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Mad Men en el limbo

COLUMNA Hollywood Boulevard

Por: Vera Anderson

29 / 03 / 2011

Mad Men en el limbo

El dinero es uno de los principales problemas.

Mad Men es uno de los shows con más empuje en la televisión hoy en día, pero aún así sus fans se encuentran preocupados de que su quinta temporada, que debería transmitirse este verano, aún no ha comenzado a filmarse. A este paso, puede que no veamos episodios nuevos sino hasta fin de año o inicios de 2012. ¿Cuál es la bronca? El dinero, por supuesto. ¿Pero por qué están siendo cuentachiles en AMC y Lionsgate con su serie de mayor perfil y mejor recepción entre la crítica?
 
A menudo se presentan conflictos en la renovación de los contratos, pero en este caso lo inusual es lo mucho que la negociación se ha extendido. Comenzó el verano de 2010 antes de que la temporada 4 hubiese siquiera comenzado su transmisión. En enero, el aclamado creador del programa, Matt Weiner, le dijo a Entertainment Weekly: “Están peleando por una propiedad muy lucrativa y quién pagará para que se haga; es uno de los pesos más grandes del éxito, todos quieren una rebanada del pastel, y se pelean por ver quién se quedará con la más grande”. Una de las cuestiones que se debaten es cuántas temporadas deben de producirse en total. AMC tiene los derechos de Mad Men hasta la quinta temporada, pero espera renovar para una sexta, con Weiner a cargo. En la misma entrevista, él dijo: “Quiero que la serie siga y siga hasta que ya no la quiera el público, o hasta que no sepamos qué hacer con los personajes”.
 
Esta mañana se anunció que AMC dio “luz verde” oficial a la quinta temporada, que se lanzará en marzo de 2012. Pero si leemos las letras pequeñitas de esta declaración, el trato no está hecho del todo, pues prácticamente se le pide a Weiner que venda su programa. Se convertiría en el “maestro de ceremonias” mejor pagado de la televisión por cable, a cambio de que permita promocionar más productos en la serie (o sea, el infame product placement), reducir la duración de cada episodio para que quepan más comerciales y correr a uno o dos actores importantes para ahorrar dinero. Es como hacer un trato con el diablo.
 
Mientras tanto, el elenco y el equipo de producción se encuentran en el limbo, esperando, como todos nosotros, el anuncio de su retorno al set. En la alfombra roja de Los agentes del destino el mes pasado, John Slattery (Roger Sterling) dijo: “Estoy buscando chamba”.
 
Si eres fan, responde a esta pregunta: ¿cuál es tu personaje favorito? También te preguntamos: ¿crees que AMC está lidiando con esto positiva o negativamente?

Mad Men in limbo

Its one of the hottest shows on television today, and fans are getting worried that the fifth season of MAD MEN, which would have aired this summer, hasn’t even started shooting yet. At this rate we might not see anything new before later this year or even early next year. So what’s the problem? Money of course. But why are AMC and Lionsgate being stingy with their most high profile and critically acclaimed series?

There are often negotiating conflicts with contract renewals, but what’s unusual is how long this one has dragged out, starting last summer before Season 4 even had its premiere. In January, the show’s acclaimed creator Matt Weiner told Entertainment Weekly,  “They are fighting over a very lucrative property, and who is going to pay for it to get made; it’s one of the biggest perils of success — everyone wants a piece of it now, and they are fighting over who is gonna get the biggest chunk.” One question up for debate is how many more seasons should there be? AMC has the rights to MAD MEN through Season 5 but hopes to renew the show through at least Season 6, with Mr. Weiner on board. In the same January interview, Weiner said, “I want the show to go on and on and on until it has worn out its welcome with viewers, and we can’t think of anything more for the characters to do.”

In a new twist, this morning AMC announced they were officially “greenlighting” season 5, for a March 2012 premiere. But reading the fine print of this statement, the deal isn’t sealed at all. The demands would force Weiner to virtually sell out his show, making him the highest paid ‘showrunner’ on cable TV in return for agreeing to insert more product placement on the show, cutting time in favor of making room for more commercials, and dropping two key cast members to save money. Its like making a deal with the devil.
 
Meanwhile the crew and cast are all in limbo, waiting like the rest of us to see if and when they will get back to work. From the red carpet of  The Adjusment Bureau premiere last month, Mr. Slattery quipped, “I’m looking for a job.”

If you’re a fan, who’s your favorite character on the show?  And how do you feel about how AMC is handling this?

Vera Anderson

Es escritora, fotógrafa, cineasta y vive en Hollywood con su esposo y su traviesa cachorrita Airedale. Promete estar más activa en Twitter y espera que el guión que escribió con su hermano se convierta en película.

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