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Por: Carlos Del Río

03 / 06 / 2016
Teenage Mutant Ninja Turtles

Tortugas Ninja: De los comics a la pantalla grande

¿De dónde viene esa fuerza de atracción que nos hace regresar a las Tortugas Ninja una y otra vez? Porque desde 1984 nunca se han ido de nosotros.

¡Que no se diga que la devolución de impuestos no sirve para nada! Un par de jóvenes llamados Kevin Eastman y Peter Laird, nombres que quizá les suenen mucho menos que el de Donatello y Rafael, decidieron echar a andar su compañía de cómics con esa lanita (y un préstamo del tío de uno de ellos). La llamaron Mirage y su sede era New Hampshire. Kevin tenía 22 años y Peter tenía casi 30.

Una sesión de tormenta de ideas entre ellos bastó para crear a sus cuatro héroes verdes con caparazones y poner la semilla de ese primer cómic, cuyo universo disparatado de ratas sensei, alcantarillas y animales antropomorfos en realidad se nutrió de la cultura popular que burbujeaba en ese entonces. El año era 1984, cuando la libertad creativa explotaba: Pac-Man, Michael Jackson, el primer comercial de Apple. Todo ello mientras, paradójicamente, el mundo estaba a la expectativa de las profecías de George Orwell. En el cine dominaban Los Cazafantasmas, Gremlins, Loca Academia de Policía y Karate Kid. Era esa misma época cuando leyendas como Alan Moore y Frank Miller hacían sus primeros intentos para darle la vuelta a la ñoñería de los héroes estilo Súper Amigos, para ofrecer versiones oscuras de los superhéroes de siempre.

Un par de años después llegarían Dark Knight Returns y Watchmen, por citar algunos, mientras que Daredevil era uno de los cómics más leídos. Y fue éste el que influyó la aparición de Leonardo, Donatello, Miguel Ángel y Rafael. La idea de un cuarteto de tortugas antropomorfas con nombres de pintores renacentistas suena descabellada. Pero al igual que el Chapulín Colorado, desde el principio fue concebida como una parodia de los superhéroes. 

Puede que el demonio de Hell’s Kitchen no viva en el alcantarillado de Nueva York, pero, al igual que las Tortugas Ninja, Daredevil es el vigilante que busca justicia sin estar en el foco de atención: lo hacen en las sombras –como bien recuerda el título Tortugas Ninja 2: Fuera de las sombras, segunda entrega del reboot producido por Michael Bay–. Con Matt Murdock en el panorama era claro que los héroes de Mirage también tendrían que saber artes marciales. Y no sólo eso: ¿recuerdan la máscara-paliacate de Daredevil? Pues ésa también sirvió a las tortugas. Hasta su historia de origen es semejante: en ambos casos, la transformación es producto de un accidente con sustancias radioactivas. Mientras tanto, en la pantalla grande, Daniel San se unía al estilo del paliacate y, al igual que Matt y las tortugas adolescentes mutantes, tendría un sabio mentor para desarrollar los estilos combativos del oriente.

El primer número de Teenage Mutant Ninja Turtles salió en blanco y negro, con un tiraje de poco más de 3 mil copias. En él, Splinter era una rata mutante, Abril era una experta en computadoras y la historia de origen contaba cómo, bajo las órdenes de un ninja japonés llamado Shredder, se esparció ooze sobre un niño, que tenía una pecera con cuatro tortugas. Eso bastó para crear una franquicia que viviría por 30 años. 


REPTILES INMORTALES

En 2014, la mano productora de Michael Bay revivió a las tortugas en la pantalla grande para una nueva generación de espectadores, aprovechando la tecnología de hoy para crear héroes visualmente espectaculares. A pesar de la tibia recepción en la crítica y la impresión de que no había mucha historia innovadora (cosa que los fans de superhéroes de hoy exigen con cada adaptación de Marvel y DC Comics), Tortugas Ninja recaudó $493 MDD en taquilla a nivel mundial. ¿Cuál fue la razón? Nunca se fueron en verdad. Desde su nacimiento, estos reptiles no han cesado de tener una importante presencia mediática: cuatro series televisivas (una de ellas live action y otra en animación por computadora), seis películas (contando las de Bay), además de los cómics y videojuegos. Desde el principio clavaron sus raíces en la cultura popular y han sido parte activa de ella desde entonces, con una popularidad que se extendió rápidamente a distintas presentaciones y formatos, que a su vez fueron enriqueciéndose unos a otros y transformándolas hasta lo que conocemos hoy. 

En 1987 llegó la serie de dibujos animados, que además lanzó una serie de juguetes de colección sumamente exitosos. Era la época dorada de las figuras de acción, como la serie de Masters of the Universe o Transformers. ¿Qué herencia dejó esto a las tortugas? Fue hasta este entonces que cada una se distinguió con antifaz de diferente color y tuvo por primera vez su inicial en el cinturón. También introdujeron al cerebro con tentáculos Krang y al dúo conocido en México como Bebop, el hombre mutado a jabalí, y Rocoso, el rinoceronte, a quienes por fin veremos en la secuela. ¡Ah! Y algo muy importante: su amor por la pizza también nació allí, en la animación. Seguro el consumo de pizza aumentó gracias a ellos. El cómic se siguió imprimiendo a todo color, y la serie de TV alimentaba a la historieta y viceversa.

Sin embargo, el Turtle Power logró su clímax con el juego independiente para Nintendo, que fue superado con creces en su versión para “maquinitas”, en el que cuatro jugadores podían pelear contra el terrible clan ¡al mismo tiempo! Ni Double Dragon lograba esa hazaña. Así, ¡tan sólo seis años después de que saliera el cómic salió la primera versión fílmica de las tortugas! Se hicieron tres películas en live action a principios de los 90. Una de ellas incluso tuvo a Vanilla Ice –el rapero blanco de moda– interpretando el “Ninja Rap” y bailando con ellas. Algunos años después, en 2007, hubo otra hecha con CGI.

De esta forma, las recientes cintas de Michael Bay, protagonizadas por la exuberante Megan Fox (April O’Neil), no tuvieron más que subirse a una maquinaria que nunca dejó de funcionar, y disfrutar de la inercia de una franquicia tatuada en nuestras mentes desde hace 30 años. Nada mal para unos héroes que nacieron gracias a los impuestos devueltos.


Autor

Carlos Del Río

Cinéfilo incorregible. Coleccionista de juguetes de películas. Fundador y conductor de @CinemaNET. Colaborador en Efekto Noticias y Filmmen. Escribe en Cine PREMIERE desde el 2002.

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