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June 2020

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Son Goku: La leyenda del hombre más fuerte del universo

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09-05-2020
Goku

Había una vez un poderoso guerrero con alma de niño, cuya fuerza solo fue superada por su nobleza.

Si hay algo que estos días de incertidumbre nos han recordado es el impacto de la ficción en nuestra cotidianidad. La literatura, las artes gráficas y audiovisuales son una ventana a mundos extraordinarios, repletos de personalidades que logran dejar huellas tan poderosas en nuestros imaginarios, como aquellos que están presentes en nuestra vida real. En ese sentido, el manga y el anime tienen como estandarte a un guerrero con alma de niño guiado por un deseo simple: enfrentar a enemigos cada vez más poderosos y convertirlos, de paso, en sus amigos. Su nombre es Son Goku.

El personaje hizo su primera aparición el 20 de noviembre de 1984 en las páginas del manga Dragon Ball y su fama se extendería con la emisión de la adaptación anime de Toei Animation en más de 80 países. Nacido en el Planeta Vegeta, el bebé nombrado Kakarotto fue enviado a la Tierra con el objetivo de conquistarla, pero crecería para convertirse en su máximo defensor. Desde entonces, el miembro de la raza guerrera saiyajin ha liderado la franquicia multimedia más exitosa salida de Japón. 

Goku

¡Hola, soy Goku!

El mangaka Akira Toriyama tomó interés en la cultura china por las películas de kung-fu con Bruce Lee y Jackie Chan, que resultaron en la creación del one-shot titulado Dragon Boy en julio de 1983; un prototipo de la historia y el protagonista –en términos de personalidad y diseño– que perfeccionaría en Dragon Ball. El artista se inspiraría en Viaje al Oeste, clásico de la literatura china escrito por Wu Cheng’en en el siglo XVI, centrado en la travesía a la India de Sun Wukong, el Rey Mono. De hecho, Gokú era un simio en el boceto original, aunque la reacción negativa del editor Kazuhiko Torishima lo forzó a transformarlo en un niño humano con cola de primate.

Goku

No obstante, los lectores no quedaron impresionados con Gokú y el núcleo de la historia –la búsqueda de la Esferas del Dragón– en la etapa inicial. Con el éxito masivo del arco del 21º Torneo de las Artes Marciales, Toriyama decidió convertir a Dragon Ball en un manga de pelea y subrayar la motivación de su protagonista. “En cualquier momento, yo quería que [Goku] diera la sensación de ser ese sujeto excepcional que sólo busca ‘volverse más fuerte que antes’, tanto que pareciera que no hay nadie tan puro como él”, así lo describió en el marco de la exposición The World of Akira Toriyama en 2013. 

Goku

Impacto cultural

En una escena icónica de la franquicia, Vegeta explica previo a su primera pelea con Kakarotto que todos los saiyajin son examinados al nacer para conocer sus aptitudes; aquellos con un nivel inferior son enviados a planetas con oponentes débiles. Goku expresa su gratitud por haberse criado en la Tierra y agrega: “Si un perdedor hace muchos esfuerzos, quizá pueda sobrepasar el poder que tiene un guerrero distinguido». Ésta es su esencia. Un individuo sin dotes innatos que consigue superar sus límites a través del esfuerzo constante impulsado por una pasión clara.

No es de extrañar que Eiichirō Oda y Masashi Kishimoto, creadores de One Piece y Naruto, hayan reconocido que sus protagonistas están inspirados en el guerrero saiyajin. Asimismo, su figura y técnicas han hecho aparición o sido homenajeadas en cientos de títulos manga y anime, iniciando por Dr. Slump, otra célebre obra de Toriyama; decenas de animaciones occidentales como Los padrinos mágicos, Los chicos del barrio o Steven Universe; series como Héroes de la cadena NBC y hasta en Boyhood (2013), película nominada al Óscar de Richard Linklater.

Celebridades de todas las esferas del entretenimiento también le han profesado su cariño a Goku. El tenista Rafael Nadal lo ha citado como una fuente de inspiración en su niñez; Kendrick Lamar y Childish Gambino han hecho referencias directas al personaje en sus canciones, mientras que Chris Brown se tatuó su imagen en la pierna; el rapero RZA afirma en su libro The Tao of Wu que la historia del saiyajin simboliza la travesía del hombre negro en Estados Unidos; y el propio Jackie Chan se ha declarado fan del trabajo de Toriyama, siendo Goku su personaje favorito. 

Voces para la posteridad 

Después de un atroz doblaje estadounidense con el nombre Zero y el dragón mágico, el proyecto caería en manos de Intertrack y la extraordinaria directora Gloria ‘La Madrina’ Rocha, quien eligió a todas las voces que han emocionado al continente desde 1994. Para la versión infantil de Goku, la elección fue Laura Torres (quien también prestaría su voz a Gohan y Goten); como adulto fue seleccionado Mario Castañeda: “El contacto con la gente, poder salir del anonimato y ser la cara de muchos actores de doblaje que están ahí, pero no se conocen. El doblaje es un trabajo en equipo y gracias a Gokú puedo proclamarlo”, dijo en exclusiva a Cine PREMIERE.

Por todo esto y más, las hazañas de Goku han trascendido las barreras de la edad, cultura y nación por más de 35 años. Por ello, la Asociación Japonesa de Aniversarios reconoció oficialmente en 2015 al 9 de mayo como el ‘Día de Goku’ –en japonés, los números 5 (mes) y 9 (día) se leen como «Go» y «Ku», respectivamente–, una celebración que ha extendido su alcance a cada rincón del mundo. ¡Feliz día, Goku! Estamos ansiosos por conocer tus próximas proezas.

Goku

Redactor de Cine PREMIERE y colaborador de Otaku-shi

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